Pizza on yksi maailman suosituimmista ruoista

Pizza

Ei ole mitenkään liioiteltua sanoa, että ilman pizzaa maailma olisi huomattavasti ikävämpi paikka. Miten monta iloista ja ikimuistoista hetkeä onkaan vietetty kuumia, oreganolta ja ihanasti paistuneelta taikinalta tuoksuvia laatikoita availlen. Milloin elämän suurissa käännekohdissa muuttoväkeä tai tupaantuliaisporukkaa ruokkien, milloin taas pizzaa on tarvittu sammuttamaan sunnuntain aamuyön kiljuva nälkä kaupungilta hauskan illan jälkeen kotiin palatessa. Mutta yhtä lailla pizza on ruokkinut vatsan lisäksi myös sielua, sillä kun elämä oikein koettelee, mikä olisikaan lohdullisempaa, kuin kuuma, sopivasti rasvainen ja herkullinen suosikkipizza, joka ei koskaan petä? Yksinkertaiset pizza-ainekset löytyvät melkein aina keittiön kaapista, ja viimeisenä oljenkortena pizzalähetti vastaa puhelimeen, ja ilmestyy oven taakse silloinkin, kun itse kieriskelee yksinäisyydessä, ja tuntuu siltä, ettei jäljellä ole yhtään ystävää.

Masterpizza.fi –sivustolla kurkistetaan hieman tarkemmin uuniin ja pizzalaatikon kannen alle, käydään sanallisella ruokamatkalla pizzan kotimaassa Italiassa, ja erilaisten pizzatyylien sulatusuunissa Amerikassa, sekä opetellaan kokeneiden pizzanpaistajien jakamia helppoja niksejä, joissa kuitenkin piilee niin maultaan, kuin rakenteeltaankin mahdollisimman täydellisen pizzan salaisuus. Vinkit kannattaa painaa mieleen, sillä pizzakokin taidoista voi olla hyötyä yllättävissäkin tilanteissa.

Ja vaikka jo ennestään tietäisikin pizzoista kaiken, voi silti aina viettää pienen, mukavan hetken tämän sylkihanat avaavan aiheen parissa, ja suunnitella uusia, vielä testaamattomia täyteyhdistelmiä jääkaapissa jo mahdollisesti odottavan taikinakimpaleen pään menoksi.

Pizza on yksi maailman suosituimmista ruokalajeista, ja sitä on jossain muodossa saatavilla lähes mistä päin maapalloa tahansa. Nerokkuus piilee yksinkertaisessa, aina tunnistettavassa ideassa, joka kuitenkin on varioitavissa loputtomasti jokaiseen makuun sopivaksi. Helppo peruskaava, tuoreet ja laadukkaat raaka-aineet, sekä hyvin yhteen sopivat, toistensa aromeja sopivasti täydentävät täytteet – niistä syntyy jumalainen liitto, jota olemme oppineet pizzaksi kutsumaan. Tervetuloa!

Pizzan pitkä historia

Jos keneltä tahansa kysytään mistä maasta pizza on kotoisin, on vastaus lähes 100% varmasti Italia. Pizzan historia ei kuitenkaan ole aivan tarkalleen selvillä, mutta varmuudella ainakin tiedetään se, että pizzaa, tai ainakin litteitä leipiä, on leivottu ja syöty ainakin Egyptissä, Kreikassa, Intiassa ja Persiassa jo vuosisatoja ennen ajanlaskun alkua. Ensimmäiset pizzaa muistuttavat, litteät leivät paistettiin kivillä ja sen päälle laitettiin oliiviöljyä, hunajaa ja yrttejä. Paistetun taikinan päälle saatettiin laittaa myös taateleita, juustoa ja oliiveja. Myös legendaarisen, vuonna 79 tulivuoren purkauksen alle jääneen kaupungin, Pompeijin, raunioista on löydetty ravintoloiden jäämiä, jotka muistuttivat kovasti pizzerioita.

Miten sitten modernit pizzat ovat syntyneet? Nykyään yksi yleisimmistä pizzoissa käytettävistä täytteistä on tomaatti, joka saapui Eurooppaan vasta 1500-luvulla. Ihmiset luulivat aluksi että tomaatti on myrkyllistä, joten sitä ei suinkaan alettu käyttää ruoanlaitossa välittömästi. Vasta noin 1700-luvulla köyhälistö alkoi käyttämään tomaattia leipiensä täytteenä Napolissa, joka nykyään tunnetaan pizzan kotikaupunkina. Kun tomaattia alettiin käyttää pizzojen täytteenä, myös sen suosio alkoi kasvamaan ja huomaamatta siitä tulikin jättimenestys. Matkailijat suuntasivat Napolin köyhille alueille varta vasten syömään kuuluisaa pizzaa ja näin tehdään edelleen tänä päivänäkin. Harva kuitenkaan tietää, että alun perin pizza oli köyhien ruokaa ja syntyi siten, että leivän päälle laitettiin ruuantähteitä, joka sitten paistettiin uunissa, jotta se maistuisi hieman paremmalta.

Maailman ensimmäinen pizzeria avattiin vuonna 1830 luonnollisesti Napoliin. Antica Pizzeria Port’Alba on edelleenkin pystyssä ja löytyy samasta osoitteesta kuin lähes 190 vuotta sitten, Via Port’Alba 18:sta. Ravintola on toiminut yhtäjaksoisesti koko tämän ajan ja se on suorastaan pyhiinvaelluskohde kaikille pizzafanaatikoille.

Margherita pizza

Margherita-pizza syntyi kuningattaren kunniaksi

Vaikka pizzan historia ulottuukin hyvin pitkälle menneisyyteen, on varsinainen kunnia pizzan luomisesta myönnetty herralle nimeltä Raffaele Esposito, napolilaiselle leipurille. Raffaele Esposito keksi nimittäin Margherita-pizzan, joka on tuttu tänä päivänä lähes jokaiselle ihmiselle. Tämä tomaattikastikkeella, basilikalla ja juustolla täytetty pizza syntyi kuuluisan tapahtumaketjun seurauksena.

Maailman tunnetuin pizza synty vuonna 1889, jolloin Pietro e basta cosi -nimisessä pizzeriassa työskentelevä Raffaele Esposito sai uskomattoman pyynnön, joka muutti koko maailman ruokakulttuuria enemmän kuin yksikään toinen yksittäinen tapahtumaketju. Kuningas Umberto I:n puoliso, kuningatar Margherita oli nimittäin saapumassa Napoliin vierailulle, ja hän halusi ehdottomasti maistaa kuuluisaa napolilaista herkkua, eli pizzaa. Raffaele Esposito sai tuolloin idean leipoa isänmaallisen pitsan, jossa olisi Italian värit, joten pizzaan leivottiin täytteeksi basilikaa, mozzarellaa ja tomaattia. Nimensä tämä pizza sai luonnollisesti kuningattarelta, joka piti Raffaelen luomasta herkusta paljon ja loppu onkin historiaa.

Pikaruokaketjut toivat pizzan koko maailman tietoisuuteen

Pizzan suosio kasvoi koko maailmassa kuitenkin vasta huomattavasti myöhemmin, toisen maailmansodan jälkeen. Tämä tapahtui kun liittoutuneiden joukot nousivat maihin Sisiliassa, Italian eteläosassa sijaitsevalla saarella, ja jäivät Italiaan vielä sodan päättymisen jälkeenkin. Napolissa palvelleet sotilaat veivät pizzan mukanaan Yhdysvaltoihin, jossa se alkoi kasvattamaan suosiota nopeasti.

Pizzat levisivät muunkin maailman tietoisuuteen 1950-luvulla, jolloin yksi tapahtumakäänne muutti koko maailman ruokakulttuuria ja vaikutti myös pizzan leviämiseen enemmän kuin mikään muu yksittäinen tapahtuma. Tämä kyseinen tapahtuma oli pikaruokaketjujen ilmestyminen suurten kaupunkien kaduille. Pikaruokaloiden menestys ei jäänyt keltään huomaamamatta ja viisikymmentäluvulla aukesi monia suosittuja pikaruokaravintoloita, joita löytyy useimmista kaupungeista ympäri maailmaa tänäkin päivänä. Yksi näistä oli esimerkiksi Pizza Hut, joka aloitti toimintansa vuonna 1954. Pikaruokalat lähtivät liikkeelle Yhdysvalloista, mutta levisivät nopeasti muualle maailmaan ja juuri pikaruokaravintoloiden kautta monet maat saivat ensikosketuksensa pizzaan.

1950-luvulla, tarkemmin sanottuna vuonna 1957 markkinoille tuli myös ensimmäinen pakastepizza. Tänä päivänä pakastepizzoja löytyy kaupasta kuin kaupasta ja Suomen myydyimmät pakastepizzat, ovat Ristorante-merkkisiä. Ristorante-pizzat saapuivat Suomeen vuonna 1997, eli yli 20 vuotta sitten ja ovat edelleen kovassa kulutuksessa. Yllättävää kyllä, nämä samat pizzat ovat myös suosituimpia pakastepizzoja Italiassa.